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Calentando la Piscina (Alberca) con el Sol

  • Las cubiertas para albercas representan la solución más económica para reducir las pérdidas de calor, la evaporación excesiva del agua y el uso de los productos químicos para su mantenimiento.
  • La superficie requerida para el colector solar varía entre el 50 y el 100% de la superficie de la piscina (alberca). Las variables que determinan su tamaño son: eficiencia del colector, ubicación del mismo (orientación, viento) y las preferencias del dueño
  • Lo ideal es que el colector mire al sur (norte) y tenga una inclinación respecto de la horizontal de unos 20 a 32 grados.
  • Piscinas (albercas) instaladas dentro de la casa, para uso durante todo el año, necesitan colectores cerrados planos, con cubierta de vidrio y deben tener una inclinación entre 35 y 45 grados.
  • Caños de ventilación que salen del techo pueden presentar problemas de instalación cuando se quieren ubicar este tipo de colectores en el techo.
  • Ya sea por una mala orientación o porque la superficie del techo no es suficiente, puede forzar la instalación de los colectores a nivel de tierra, usando una armazón de sostén que se ubica cerca de la piscina.
  • La mayoría de los colectores comerciales requieren que se los drene completamente cuando llega el invierno, para evitar problemas de congelación.
  • Toda la plomería debe diseñarse para que drene a la piscina cuando el sistema no estáen uso. A veces se requiere que exista un drenaje manual, el que se activa con el cambio de estación.
  • Pinte toda la cañería de PVC para defenderla de los rayos ultravioletas.
  • Si la bomba del sistema no resultare suficiente, puede que se necesite una bomba adicional.
  • Para evitar el uso de sistemas automáticos de alto costo es preferible la activación manual del sistema o el uso de un reloj activador (timer).
  • Aisle, mediante la instalación de válvulas divertidoras (bypass), el sistema solar cuando tenga que limpiar el filtro revirtiendo la circulación (backflush)
  • Eficiencia del Sistema

    El calentamiento de una piscina para natación es una de las aplicaciones más económicas de la energía solar. Su uso no sólo permite la extensión del período de uso de la misma, pero ayuda a un mejor control de su temperatura y, en algunos casos, no se incrementa el costo de operación con el nuevo sistema.

    Empecemos por el Comienzo- Reduciendo las Pérdidas de Energía<

    El paso más elemental y práctico para extender el período de uso de la piscina es usar una cubierta para la misma. Hasta el 70% del calor suministrado a una piscina se pierde por evaporación. Si a esta pérdida se le agregan las de radiación y convección, la idea de calentar una piscina sin usar una cubierta resulta ser similar a la de calentar una casa con todas las puertas y ventanas abiertas. Si bien es un inconveniente el poner y quitar la cubierta, ésta no sólo ayuda a extender la temporada de uso, pero la mantiene más limpia y disminuye el uso de las substancias químicas usadas en su mantenimiento.

    Si la cubierta es transparente, el sol contribuirá a su calentamiento. Las cubiertas de plásticos tienen un costo de alrededor de 30 a 40 centavos de dólar por pié cuadrado y duran entre 2 y 5 años.

    Cómo Funciona el Sistema Solar

    La plomería requerida por el sistema solar se acopla a la existente, incluyendo el filtro. Durante el día, cuando el filtro está en operación, el agua pasa por el colector antes de ser retornada a la piscina. Si se adiciona un sistema automático, se debe agregar un control central, que obedece a sensores agregados al sistema, el que actuará sobre dos válvulas en la línea, a fin de mandar el agua a los paneles o descargar los paneles a la piscina.

    Si no se adiciona el control, el dueño deberá operar las válvulas.

    Diseñando el Sistema

    Para determinar el número de colectores se necesitan tener en cuenta varios factores. El más importante es la superficie de la piscina. El diseño se comienza considerando un área de colección igual al 50% de esa área. Este valor se corrije teniendo en cuenta la velocidad del viento, el sombreado de la piscina, la temperatura y humedad del lugar y el final de temporada que se prefiere. No es desusual que se termine con un área de colección que representa el 100% de la superficie de la piscina.

    Orientación

    Lo ideal, como siempre, es que los colectores miren al sur y tengan una inclinación de unos 10 a 15 grados respecto de la horizontal. Si no se puede darle esa inclinación (colectores sobre el suelo) o se ve obligado a que apunten hacia el oeste, aumente la superficie un 75%. Otro tipo de orientación no es recomendable.

    Si bien lo más común es la instalación de los paneles en el techo, a veces la distancia, la orientación del mismo o razones estéticas dictan el uso de una construcción auxiliar de sostén para los mismos, “a nivel de tierra”. Si los inviernos tienen días de baja temperatura, es imprescindible vaciar el sistema para evitar la congelación del agua.

    Temperatura

    Un sistema solar para calentamiento de piscina trabaja con un alto volumen de circulación, de manera que el agua a la salida es apenas 2 a 3°F sobre la temperatura de entrada.

    Costo

    Dependiendo de cuántos colectores se necesiten y el largo y complexidad de la plomería se puede estimar un costo que oscila entre los $2.000 y los $4.000 dólares.

    Colectores

    El colector típico para esta aplicación está hecho de plástico, el que tiene un tubo superior de gran diámetro al que se conectan un gran número de tubos de muy pequeño diámetro, los que vuelven a juntarse en otro tubo igual al superior. Estos colectores se amarran al techo (o la estructura de sotén) tanto en la parte superior, como la inferior y la media.

    Eligiendo el Contratista

    Elija un contratista que tenga licencia de instalador para estos sistemas. En algunas ciudades se requiere obtener un permiso para instalar la parte de plomería.

  • Pida referencias sobre el contratista para hablar con otros de sus clientes.
  • Verifique que la garantía que le ofrece cubre todos las partes del sistema.
  • Si tiene seguro para su casa, verifique si cubre este tipo de instalación.
  • Fuentes de Información (en inglés)

  • Departamento de Energia de los EEUU (Department of Energy)
  • Reduzca el Gasto de Energía para su Piscina de Natación (RSPEC)
  • Ofrece programas (“software”) gratis para analizar el costo energético actual y predecir los ahorros cuando use una cubierta o incorpore sistemas de calentamiento solar.
  • Puede obtener “software” de la Internet:

  • Si contacta al Energy Efficiency and Renewable Energy Clearinghouse (EREC) necesitará dos discos de 3,5″.
  • Dentro de los EEUU puede llamar en forma gratuita discando 1-800-DOE-EREC o enviar un e-mail: doe.erec@nciinc.com
  • Hojas de información

  • EREC PO Box 3048 Merrifield VA. 22116-0121
  • Florida Solar Energy Center 1679 Clearlake Rd. Cocoa Florida 32922407/638-1000 fax: 407/638-1010
  • Panfletos informativos pueden asimismo conseguirse por correo (publication FSEC-GP-16) sobre evaluaciones de paneles colectores (Collector Thermal Performance Ratings ) o diseño (Design and Installation Manual , publicación FSEC-IN-21-82) o System Sizing (publicación FSEC GP-13)

    More Info:

    Metal particle generates new hope for hydrogen energy

    Led by Associate Professor Greg Metha, Head of Chemistry, the researchers are exploring how the metal nanoparticles act as highly efficient catalysts in using solar radiation to split water into hydrogen and oxygen. “Efficient and direct production of hydrogen from solar radiation provides a renewable energy source that is the pinnacle of clean energy,” said Associate Professor Greg Metha. “We believe this work will contribute significantly to the global effort to convert solar energy into portable chemical energy.”

    Inkjet printing could change the face of solar energy industry

    Inkjet printers, a low-cost technology that in recent decades has revolutionized home and small office printing, may soon offer similar benefits for the future of solar energy. Engineers at Oregon State University have discovered a way for the first time to create successful “CIGS” solar devices with inkjet printing, in work that reduces raw material waste by 90 percent and will significantly lower the cost of producing solar energy cells with some very promising compounds.

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